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1. 사순절이란 무엇입니까?


사순절은 부활절 전, 주일을 제외한 40일의 기간을 가리킵니다. 사순절의 의미는 예수 그리스도의 고난과 부활에 동참하는데 있습니다. 전통적으로 사순절에는 금식을 행하고 말과 행실을 조심하였습니다.중세에는 사순절 기간 동안에 결혼식을 금하기도 하였습니다. 사순절의 가장 큰 목적은 그리스도인들로 하여금 부활절을 뜻깊게 지키도록 준비하려는 것입니다.


2. 사순절의 기원은 언제부터인가요?

교회의 전통들은 2000년 교회사 속에서 그 기원을 정확히 알아내기가 쉽지 않습니다. 초대교회부터 자연스레 지켜지다가 전통으로 받아들여진 경우가 대부분이기 때문입니다. 사순절 역시 예외가 아닙니다. 부활절을 앞두고 그리스도인들은 금식을 행하였습니다. 특히 세례를 받으려는 사람들은 행실을 경건히 하는 기간을 가졌습니다. 처음에는 예수님께서 돌아가신 성금요일부터 금식을 시작하기도 하였고, 부활절 전 한 주간을 금식하기도 하였습니다. 사순절이 공식적으로 지켜지기 시작한 것은 주후 325년 니케아공의회의 결정에 따른 것으로 알려집니다. 


3. 왜 40일을 지킵니까?

일설에 의하면 처음에는 1년 365일의 십분의 일인 36일간의 금식이 행하여졌다고 합니다. 그러다가 7세기 말에서 8세기 초에 와서 재의 수요일부터 4일을 더하여 40일을 사순절로 지키게 되었다고 합니다. 40일이라는 날 수는, 예수님께서 공생애를 시작하시기 전 40일간 금식하신 것(마4:2, 눅4:2), 시내산에서 모세가 40일간 금식한 것 (출24:18, 신9:9), 그리고 엘리야가 하나님의 산에 가기전 40일간 금식(왕상19:8)한 것에서 유래하였다고 봅니다. 이처럼 40일이란 기간은 성경적인 배경을 갖고 있습니다.


4. 재의 수요일(Ash wednesday)이란 무엇입니까?

재의 수요일은 사순절이 시작되는 첫째 날을 일컫는 말입니다. 중세기에 회개하러 나오는 사람들의 머리에 재를 뿌리던 관습에서 유래하였습니다. "재"는 성경에서 회개의 상징입니다. 따라서 회개의 공적인 선포로 머리에 재를 뿌려 주었을 것입니다. 이때 사용되는 재는 지난 해 종려 주일에 사용했던 종려나무를 태워 만든 것을 사용하였답니다. 사제가 그리스도를 십자가에 달려 죽게 한 죄인들을 향한 대속의 표시로 이마에 재로 십자가를 그려주었습니다. 또한 아름다운 풀과 꽃이 잠깐 후면 마르고 시들 듯 세상의 모든 부귀와 영화도 잠시 잠깐 후면 사라지고, 한 줌의 흙에서 왔던 우리도 또 다시 흙으로 돌아가게 된다는 엄숙한 인생의 교훈도 담고 있습니다. 언젠가는 하나님 앞에 서게 될 우리의 삶의 자세를 점검한다는 의미가 있겠지요. 재의 수요일을 "성회 수요일" 혹은 "속죄일"이라고도 합니다.


5. 사순절 기간에는 왜 주일이 빠지나요?

기독교에서 주일은 예수 그리스도의 부활을 경축하는 날입니다. 예수 그리스도께서 죄와 사망권세를 이기신 축제의 날이 주일입니다. 따라서 주일은 사순절 기간에 있어도 사순절의 날로 보지 않았습니다. 이것은 사순절이 부활주일을 준비하는 기간이라는 점과도 일맥상통합니다.


6. 왜 부활주일이 해마다 틀립니까?

부활절은 대개 3월 22일부터 4월25일 사이에 옵니다. 교회사를 보면 교회가 동방과 서방으로 나뉘어 발전합니다. 개신교는 서방종교의 전통에 있습니다. 동방정교회가 대표적인 동방교회입니다. 3세기까지 부활절을 두고 동방과 서방이 의견을 일치를 보지 못하였습니다. 동방교회는 유월절 성만찬 후에 예수님께서 돌아가신 것을 들어서 유대인들이 유월절을 계산하는 음력으로 부활절을 계산하였습니다. 반면에 서방교회는 예수님께서 부활하신 것이 안식 후 첫 날, 즉 주일임을 강조해서 부활절은 언제나 주일에 지켰습니다. 앞에서 언급한 주후 325년 니케아공의회에서 아주 지혜로운 결정을 하게 됩니다. 즉, 부활절을 춘분 다음 첫 만월(보름달) 후 첫 번째 주일로 정한 것입니다. 이것은 동방교회의 음력전통과 서방교회의 주일전통을 모두 만족시킨 결정이지요. 그래서 부활주일이 해마다 바뀌는 것이랍니다.


7. 사순절 동안에 우리가 어떻게 지내는 것이 좋습니까?

사순절을 지나치게 금욕하는 기간으로 지낼 필요는 없습니다. 그렇게 되면 형식적으로/율법적으로 치닫기 쉽습니다. 사순절은 주님의 부활(축제)을 정성껏 준비하는 기간입니다. 교회사를 돌아보면, 사순절 기간에는 무엇보다 금식을 행하였습니다. 초기에는 금식이 매우 엄격히 행하여졌습니다. 하지만 후대로 오면서 절식도 가능하였습니다. 금식과 더불어 우리가 꼭 명심할 것은, 사순절 기간에 구제와 선행이 이루어졌다는 사실입니다. 현재 한국교회에서는 사순절을 맞아서 "40일 새벽기도"를 행하는 것이 일반적입니다. 또한 교회에 따라서 금식을 행하고 모여진 자금으로 불우한 이웃을 돕기도 합니다.

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